Un jeune homme est sauvé grâce à une collègue de travail qui lui fait don d’un rein

28 novembre 2021 Mis à jour: 29 novembre 2021
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La vie d’un jeune homme vivant aux États-Unis a été prolongée grâce à une collègue de son entreprise qui a décidé de lui venir en aide après avoir pris connaissance de son histoire sur un bulletin d’information interne.

Tim Peterkin, originaire de Charlotte, en Caroline du Nord, a vécu une vie saine jusqu’à l’âge de 25 ans, lorsqu’on lui a diagnostiqué une polykystose rénale (PKD). Il s’agit d’une maladie héréditaire caractérisée par le développement de kystes à l’intérieur des reins, qui finissent par ne plus fonctionner, selon la clinique Mayo.

Jusqu’en avril 2019, la maladie est restée inactive, si bien que Tim – 39 ans à l’époque – a vécu sa vie sans aucun contretemps majeur pendant plusieurs années.

« Au début, je suis allé voir mon médecin en pensant avoir une intoxication alimentaire », a déclaré Tim à People. « Je pensais que ça passerait en quelques jours, mais mon état ne s’est pas amélioré. »

En deux semaines, le jeune homme a perdu 10 kilos, et lorsque la douleur est devenue trop forte, il a rendu visite à un néphrologue. Quelques jours plus tard, le médecin lui a confirmé l’inévitable : Tim souffrait d’une insuffisance rénale.

À partir de ce moment, il a commencé à recevoir des dialyses trois fois par semaine, pendant des séances de quatre heures. Le traitement lui a permis de continuer à exercer régulièrement son métier de directeur d’un service de pédiatrie à Charlotte, « BAYADA Home Health Care », un prestataire international de soins à domicile à but non lucratif.

Cependant, Tim savait que seule une greffe de rein pouvait le maintenir en vie, mais sa personnalité introvertie l’empêchait de demander ouvertement de l’aide. Les infirmières qui prenaient soin de lui s’en sont aperçues.

« Elles m’ont demandé : ‘As-tu publié des messages sur Facebook ? En as-tu parlé à ton travail ? T’es-tu fait connaître ?' », se souvient-il. « Je suis un gars timide donc ça m’a rendu nerveux. »

La liste d’attente pour le rein d’une personne décédée compte plus de 100 000 personnes, a écrit Tim dans une publication sur Facebook, et le temps d’attente est de cinq ans ou plus. Il restait une autre option : chercher un donneur vivant.

La volonté de vivre a surmonté toute insécurité, et le jeune homme a décidé de rendre son histoire publique en utilisant les médias sociaux et un bulletin interne publié dans son entreprise.

« Nous avons beaucoup de personnes qui travaillent dans l’entreprise, peut-être que quelqu’un pourra le voir… il faut juste essayer. On ne sait jamais à moins d’essayer, alors j’ai tout essayé », a déclaré le jeune homme.

Le bulletin d’information envoyé par la société a attiré l’attention de Cathy Slack, 60 ans, directrice de la société de soins à domicile BAYADA du New Hampshire, et donneuse de sang et de plaquettes depuis 25 ans. Elle n’avait vu son collègue que de loin, lors d’une conférence de remise de prix organisée par la société pour laquelle ils travaillaient.

« Mais oui, je me souviens du sourire de Tim parce qu’il est toujours souriant. C’est quelque chose qui m’avait frappé à l’époque et qui me frappe encore aujourd’hui », a déclaré Mme Slack au même média.

Dans un message sur Facebook, Mme Slack a expliqué à Tim qu’elle procéderait à un test pour déterminer si elle était compatible avec lui.

« J’étais surtout sous le choc. Parce que j’avais lancé mon message au monde entier et je me suis demandé si je la connaissais », raconte le jeune homme.

Le jeune homme se souvient que lorsqu’il a parlé à Mme Slack les premières fois, « je pouvais presque percevoir ses pensées », lorsqu’il a vu son grand cœur lui offrir la chance de sa vie.

« J’ai donc commencé à comprendre pourquoi je voulais faire ça pour lui, même si je ne le connaissais pas très bien. J’ai été frappé par sa personnalité. C’est le type de personne que j’apprécie », a ajouté Mme Slack.

Après un an de tests, au mois d’octobre 2021, les médecins ont confirmé la compatibilité. La famille du jeune homme ne pouvait pas être plus enthousiaste. Sa mère et sa tante sont également atteintes de la même maladie. Elles ont donc pensé que si Tim avait réussi, il y avait de l’« espoir » pour elles.

La transplantation a été réalisée à l’hôpital universitaire Emory d’Atlanta le 9 novembre. Lorsqu’ils se sont réveillés après l’opération, ils étaient impatients de se voir.

« Que d’émotions lorsque nous nous revu pour la première fois », a déclaré Tim.

« J’ai eu l’impression que nous étions encore plus proches l’un de l’autre. J’étais comme, ‘son nouveau frère. Je sais qu’elle en avait deux avant l’opération, mais maintenant elle en a trois’. La connexion était vraiment forte, très, très puissante », a-t-il ajouté.

En outre, il a expliqué dans un post FaceBook qu’il ne savait pas lui-même comment les maladies rénales affectaient la vie d’une personne, si bien qu’il consacre désormais une partie de son temps à partager des informations sur le don de rein et les implications réelles pour les donneurs.

« J’ai l’impression d’être maintenant une voix porteuse d’espoir et de discernement pour les autres personnes, alors je veux absolument continuer à le faire et être en mesure d’aider les autres à mon tour », a déclaré Tim.


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