Selon de nouvelles données, les risques liés au Covid-19 sont très faibles chez les enfants

13 juillet 2021 Mis à jour: 13 juillet 2021
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Le risque de décès ou de maladie grave lié au Covid-19 chez les adolescents et les enfants est extrêmement faible, selon trois nouvelles études réalisées au Royaume-Uni.

Ces études fournissent l’analyse la plus détaillée à ce jour sur l’impact du virus du PCC (virus du Parti communiste chinois) sur les enfants et confirment les conclusions antérieures sur les personnes de 18 ans ou moins : le risque qu’elles tombent gravement malades ou meurent est très faible.

Des chercheurs de l’Université de Liverpool, du Collège universitaire de Londres, de l’Université de York et de l’Université de Bristol ont publié en ligne, le 8 juillet, leurs études avant qu’elles ne soient imprimées. Elles sont désormais examinées par des pairs. Deux de ses études portent sur les risques de maladie grave ou de décès liés au Covid-19, tandis qu’une autre ne concerne que les décès.

Les résultats préliminaires seront soumis à l’Organisation mondiale de la santé et au Joint Committee on Vaccination and Immunization du Royaume-Uni, qui examine encore la possibilité d’étendre l’utilisation du vaccin contre le Covid-19 de Pfizer aux enfants âgés de 12 à 17 ans. Pour l’instant, les quatre vaccins contre le Covid-19 dont l’utilisation est autorisée au Royaume-Uni sont uniquement destinés aux personnes âgées de 18 ans et plus.

Russel Viner, l’auteur principal de deux des études et spécialiste de la santé des adolescents à l’hôpital pour enfants Great Ormond Street du Collège universitaire de Londres, a déclaré que les résultats « permettront de déblayer les mesures à prendre pour protéger les jeunes ainsi que les décisions relatives à la vaccination des adolescents et des enfants, non seulement au Royaume-Uni, mais aussi à l’échelle internationale », selon un communiqué.

Bien que les études ne comportent pas d’informations spécifiques concernant les effets du variant Delta, rien ne prouve actuellement qu’il entraîne chez les enfants une aggravation des symptômes ou la mort.

« Bien que ces données ne vont que jusqu’en février 2021, cela n’a pas vraiment changé plus récemment avec le variant Delta », a déclaré le Dr Elizabeth Whittaker, maître de conférences en maladies infectieuses et immunologie pédiatriques à l’Imperial College de Londres. « Nous espérons que ces données seront rassurantes pour les enfants et les jeunes, ainsi que pour leurs familles. »

Les rares décès touchent principalement des enfants qui ont d’autres problèmes de santé

Dans l’étude qui s’est concentrée uniquement sur les décès, les chercheurs ont analysé les bases de données nationales de l’Angleterre, notamment celles sur la mortalité infantile, afin d’identifier tous les enfants de moins de 18 ans morts du Covid-19 entre mars 2020 et février 2021.

Au cours de la première année de la pandémie en Angleterre, sur les 3 105 enfants décédés toutes causes confondues, 61 étaient des enfants testés positifs au virus du PCC.

Mais après avoir « fait la distinction entre ceux qui sont morts d’une infection par le SRAS-CoV-2 et ceux qui sont morts d’une autre cause mais dont le test était positif par coïncidence », les chercheurs ont déterminé que, sur une population de plus de 12 millions d’enfants, seuls 25 des 61 cas sont morts du Covid-19.

Cela équivaut à un taux de mortalité d’environ deux sur un million.

SARS-CoV-2 est le nom scientifique du virus du PCC à l’origine de la maladie Covid-19.

Des écoliers monténégrins portant des masques de protection pour éviter la propagation du Covid-19 à Podgorica, le 30 septembre 2020. (Savo Prelevic/AFP via Getty Images)

Sur les 25 enfants décédés à cause du Covid-19, 15 avaient été diagnostiqués comme étant atteints d’une maladie potentiellement mortelle, 16 présentaient des comorbidités multiples, 19 avaient une affection chronique sous-jacente.

Les chercheurs ont constaté que chez les enfants décédés du Covid-19, le « groupe souffrant de comorbidité présentant le risque le plus élevé [de décès] était celui des personnes atteintes d’un handicap neurologique complexe, qui représentait 52 % de tous les décès. »

« Ces jeunes à haut risque le sont également pour tout virus hivernal ou autre maladie, c’est-à-dire qu’ils souffrent de multiples problèmes de santé et de handicaps complexes », a déclaré M. Viner. « Le Covid-19 augmente néanmoins les risques pour ces personnes à un degré plus élevé que les maladies telles qu’influenza (la grippe). »

Seuls six (24 %) des 25 décès dus au Covid-19 semblaient ne pas présenter de problèmes de santé sous-jacents.

Il faut ajouter que les chercheurs n’ont constaté aucun décès chez les enfants ayant reçu un diagnostic isolé d’une affection respiratoire comme l’asthme, le diabète de type 1, la trisomie 21 ou l’épilepsie.

Toutefois, les chercheurs ont noté que « pendant la période étudiée, il y a eu 124 décès par suicide et 268 décès par traumatisme, ce qui rappelle que le Covid-19 est peu mortel » chez les enfants et les adolescents.

Les problèmes de santé sous-jacents augmentent le risque de maladie grave

Une autre étude qui a examiné « 81 examens évaluant les facteurs de risque de maladie grave et de décès dus au Covid-19 chez les jeunes » a révélé que les conditions de santé préexistantes ou les handicaps importants augmentaient le risque de maladie grave.

Les enfants qui souffrent d’un problème cardiaque ou neurologique, outre un autre problème de santé, ou ceux qui sont obèses, deviennent le plus à risque. Toutefois, le risque absolu est encore faible, même par rapport aux enfants sans comorbidité.

« Il est important de se rappeler que les risques sont très faibles pour tous les enfants et les jeunes », a déclaré Lorna Frasier, professeur d’épidémiologie à l’Université d’York et auteur principal de l’étude. « Même lorsque nous avons constaté des risques plus élevés pour certains groupes ayant des problèmes médicaux graves, ces risques étaient encore très faibles par rapport aux risques observés chez les adultes. »

« Notre méta-analyse a trouvé des facteurs de risque similaires à ceux des autres études. Nous avons également constaté que l’obésité augmentait le risque de tomber gravement malade du Covid-19, ce que nous savions depuis un certain temps chez les adultes, mais n’est devenu évident qu’aujourd’hui chez les enfants ainsi que les jeunes », a déclaré le Dr Rachel Harwood, chirurgien pédiatrique, l’auteur principal de l’étude.

Un faible taux d’hospitalisations

Dans une troisième étude (pdf) portant sur les facteurs de risque de mort et d’admission en soins intensifs, les chercheurs ont conclu que les enfants et les adolescents présentaient « un très faible risque de maladie grave et de décès lié au Covid-19 ou au SIMSP-TS[syndrome inflammatoire multisystémique pédiatrique-temporairement associé au SRAS-CoV-2]. »

Les chercheurs ont constaté que, sur les 5 830 enfants admis à l’hôpital avec le Covid-19, 251 ont été admis dans l’unité de soins intensifs (USI) en Angleterre au cours de la première année de la pandémie, jusqu’à la fin de février 2021. Cela signifie que les enfants « ont une chance sur environ 50 000 d’être admis en soins intensifs avec le Covid-19 pendant cette période ».

Au cours de la même période, plus de 367 000 enfants ont été admis à l’hôpital pour d’autres causes.

Sur les 251 admis en soins intensifs, 91 % (soit 229) avaient un problème de santé sous-jacent ou une comorbidité. Les enfants les plus à risque étaient ceux souffrant d’affections multiples et de troubles neurologiques.

« Ce schéma est décrit dans des travaux antérieurs, il coïncide avec notre méta-analyse des données publiées, où un nombre élevé de conditions préexistantes est associé à une augmentation des admissions en USIP[unité de soins intensifs pédiatriques] et de décès liés au Covid-19 », ont écrit les auteurs.

Les auteurs ont également constaté que 309 enfants ont été admis en USIP avec un SIMSP-TS, un état inflammatoire dû au Covid-19 très rare chez l’enfant, « ce qui équivaut à un risque absolu de un sur 39 000 ».

« Il est rassurant de voir que ces résultats reflètent notre expérience à l’hôpital – nous voyons très peu d’enfant gravement malades. »

Les CDC recommandent toujours les masques pour les élèves non vaccinés

Un jour après la publication en ligne de ces études, les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC) ont actualisé leurs directives sur la manière de prévenir le Covid-19 dans les écoles, de la maternelle à la terminale. Les masques en tissu et une distance physique d’un mètre sont toujours recommandés en intérieur pour les élèves non vaccinés intégralement.

Les autres mesures préventives recommandées par les CDC comprennent la promotion des vaccins auprès des élèves, des tests de dépistage pour identifier les personnes infectées, l’optimisation de la ventilation, la recherche des cas contacts et le nettoyage des mains

« La vaccination est actuellement la principale stratégie de prévention de santé publique pour mettre fin à la pandémie de Covid-19 », ont déclaré les CDC, ajoutant que la promotion de « la vaccination peut aider les écoles à reprendre en toute sécurité l’apprentissage en présentiel ainsi que les activités extrascolaires et sportives. »

Aux États-Unis, les vaccins contre le Covid-19 sont recommandés pour les adolescents de 12 à 15 ans depuis le mois de mai.

Max Zito, 13 ans, vacciné par l’infirmière Karen Pagliaro au centre de vaccination du Hartford Healthcare au Connecticut Convention Center, le 13 mai 2021. (Joseph Prezioso/AFP via Getty Images)

En juin, les CDC ont continué à recommander les vaccins à ARN messager contre le Covid-19 pour les personnes âgées de 12 ans et plus. Ces vaccins sont approuvés pour une utilisation d’urgence malgré l’augmentation des cas faisant état d’inflammation cardiaque chez les jeunes hommes après un vaccin à ARNm. Selon les CDC, les avantages du vaccin l’emportent sur le risque d’inflammation cardiaque.

L’approche unique et la précipitation pour vacciner des enfants et des adolescents en bonne santé sans disposer de données adéquates sur la sécurité et l’efficacité inquiètent certains médecins et parents, car le risque de maladie grave ou de décès est extrêmement faible pour cette tranche d’âge. En outre, nulle part les jeunes enfants n’ont été signalés comme de grands propagateurs du virus du PCC.

Dans un article d’opinion publié dans The Guardian, M. Viner a déclaré que les responsables de la santé publique devraient avoir plus de données sur la fiabilité des vaccins avant de lancer une campagne sur des adolescents en bonne santé.

« Je pense qu’il est raisonnable de proposer maintenant de vacciner les adolescents atteints de maladies chroniques et de pathologies qui les rendent plus vulnérables. En ce qui concerne les adolescents en bonne santé, utilisons d’abord nos réserves de vaccins pour élever les niveaux de vaccination des adultes aussi haut que possible, pour faire des rappels aux personnes âgées et tenir nos promesses de procurer des vaccins aux pays les plus pauvres. Seulement ensuite nous devrions vacciner les adolescents en bonne santé, en disposant des données de sécurité adéquates – mais pour ça, nous devons attendre », a-t-il écrit.

Epoch Times a contacté le CDC pour savoir si ses recommandations s’appliquent également aux enfants qui se sont rétablis du Covid-19 et qui ont une immunité naturelle.

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