Neuschwanstein: le château dédié à la beauté et aux rêves

30 mai 2022 Mis à jour: 30 mai 2022
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« J’ai l’intention de reconstruire les ruines du vieux château de Hohenschwangau… dans le style authentique des anciens châteaux des chevaliers allemands. »

Cette phrase, écrite par le roi de Bavière Louis II à son ami et protégé, Richard Wagner, allait marqué le début d’un incroyable projet architectural et finalement à la naissance du château de Neuschwanstein. C’est ainsi que Louis II a permis à cette merveille architecturale de voir le jour en contribuant à enrichir le patrimoine culturel de la Bavière.

C’est ainsi qu’en septembre 1869, le roi de Bavière fait édifié ce château, loin des temps où la construction de châteaux en Europe était un enjeu politique. La construction du château de Neuschwanstein (en allemand, « Schloss Neuschwanstein ») a été réalisée pour des raisons esthétiques, et non pour affirmer son pouvoir.

Le château de Neuschwanstein ne ressemble à aucun autre château, surtout pas aux châteaux bavarois du XIXe siècle. Le roi voulait créer son refuge idéal, basé sur ses espoirs, ses idéaux et ses rêves. Au lieu de le placer sur un terrain plat, il l’a placé dans les contreforts des Alpes, ce qui le distingue de son époque, et même de la nôtre. Sa construction et son style architectural étaient également très inhabituels pour l’époque.

 Le château Neuschwanstein (CHRISTOF STACHE/AFP via Getty Images)

La construction du château de Neuschwanstein

Le roi Louis voulait créer son refuge idéal et s’est inspiré de Hohenschwangau, le château où il a grandi, situé à côté de Neuschwanstein. Il a basé le projet de toute une vie sur des livres d’images médiévaux, plutôt que de recréer un château médiéval selon des règles précises.

Le château de Neuschwanstein est un exemple d’historicisme, un style architectural très en vogue au XIXe siècle. Les architectes et les historiens l’utilisent encore aujourd’hui comme le principal exemple d’historicisme – un style d’architecture historique mélangé à d’autres styles et à de nouveaux éléments et perfectionné selon les normes modernes.

Le château de Neuschwanstein est une structure à la fois innovante et imaginative. Il combine des architectures byzantine, néogothique, romane et médiévale, ce qui était très inhabituel pour l’époque. À l’intérieur de sa façade médiévale en calcaire blanc et de ses tourelles bleues, il dispose de toutes les commodités modernes du XIXe siècle et des dernières technologies, qui n’étaient pas très répandues.

Avec ses tourelles bleues et sa façade de calcaire blanc, le chateau a inspiré celui de « La belle au bois dormant » de Disney (Image par Anrita1705 de Pixabay)

La construction de ce projet inhabituel a pris beaucoup de temps. Les plans de conception ont commencé en 1863, alors que Louis II n’avait que 23 ans, et ont duré jusqu’en 1892, après sa mort. Le roi de Bavière a chargé le décorateur de théâtre Christian Jank de concevoir le projet de ses rêves. Jamais un château n’avait été construit pour un motif de cette nature auparavant, ce qui montre à quel point Louis II était innovant, ainsi que sa passion pour l’art et la beauté. L’architecte Eduard Riedel a ensuite pris le relais pour concevoir les plans architecturaux.

L’ambitieux projet, qui a pris plus de temps que prévu, a commencé par la pose de la première pierre en 1869, sur les ruines de deux anciens châteaux médiévaux. Le château était dédié à Wagner, le compositeur romantique.

(Image par Uki_71 de Pixabay)

Sous son apparence de château de conte de fées, la construction a fait appel à tous les matériaux et technologies les plus récents de l’époque, dont certains n’avaient jamais été utilisés auparavant. Des briques ont été utilisées pour les murs et du ciment pour les sols. Les équipements de construction comprenaient des machines à vapeur actionnées par des grues. La salle du trône avait une charpente en acier, une première pour les châteaux de l’époque.

Photo colorisée en noir et blanc de la photographie de la salle du trône de Neuschwanstein par Joseph Albert en 1886. Bibliothèque du Congrès. (Domaine public)

Les commodités modernes avaient également leur place. Le château disposait de l’eau courante – chaude et froide dans la cuisine – ainsi que de toilettes équipées d’une chasse d’eau automatique, de lignes téléphoniques dans certaines pièces, de l’électricité, d’un ascenseur, et même d’une cloche électrique pour appeler les domestiques.

Bien que la cérémonie de pose du toit (une fête traditionnelle qui a lieu lorsque la dernière poutre de la structure est placée) ait eu lieu en janvier 1880, les intérieurs n’ont été achevés qu’en 1884. La tour carrée et la charmille ont été achevées en 1892, après la mort du roi. Au lieu des 200 pièces prévues, seule une douzaine de pièces ont été terminées. Aujourd’hui, 14 sont ouvertes au public.

Ludwig le Roi

Portrait du roi Ludwig II en uniforme de général bavarois portant la robe de couronnement. Peint par Ferdinand von Piloty en 1865. (Domaine public)

Louis II (1845-1886) n’a connu son château que sous forme de chantier et n’y a vécu que 172 jours au total. Il entretenait sa vie privée. Il faisait des promenades en traîneau la nuit, s’habillait parfois en costume historique médiéval, travaillait souvent la nuit et dormait le jour. Il engageait des acteurs et des musiciens pour se produire devant lui.

Il a laissé en héritage trois beaux châteaux en Bavière, les deux autres sont le palais de Linderhof, dans le sud-est de la Bavière, et le palais de Herrenchiemsee, situé sur une île du lac bavarois Chiemsee. Linderhof est le plus petit des trois et est une reproduction du Petit Trianon de Versailles. Herrenchiemsee est un palais néo-baroque, uniquement accessible par bateau, qui s’inspire également de Versailles, car Louis XIV représentait pour Louis le monarque par excellence.

Le roi était un grand admirateur de la beauté et de l’art. Dans son enfance, il aimait jouer la comédie. « Je veux rester un éternel mystère pour moi-même et pour les autres », disait-il, conformément à l’idéal romantique allemand du XIXe siècle.

L’une des peintures murales à l’intérieur de la chambre du roi au château de Neuschwanstein représentant une scène de la romance arthurienne « Tristan et Isolde ». Peinture murale réalisée par August Spiess en 1880. (Domaine public)

Se laissant aller à sa passion pour la beauté et l’art, il soutient la musique de Wagner et devient le mécène du compositeur.

À 18 ans, Louis devient roi de Bavière, mais ne règne que deux ans à cause de la guerre de Prusse. Il ne sera plus qu’une figure de proue par la suite, et consacre donc sa vie à la construction de magnifiques châteaux. Il meurt dans des circonstances suspectes qui n’ont pas été élucidées à ce jour et dont les historiens allemands débattent encore.

La beauté et l’art de Neuschwanstein

Le château de Neuschwanstein est situé dans les Alpes bavaroises, à côté des montagnes du Tyrol. C’était le refuge du roi Ludwig contre le monde extérieur. (Dmytro Balkhovitin/CC BY-SA 4.0)

Le château de Neuschwanstein est beau à bien des égards. Il embrasse la beauté de son environnement naturel. « Le lieu est l’un des plus beaux qui soient, saint et inaccessible, un temple digne de l’ami divin qui a apporté le salut et la vraie bénédiction au monde », écrit le roi à Wagner dans une lettre. Le château est situé dans les Alpes bavaroises, à côté des montagnes du Tyrol, avec une chute d’eau, un lac et des sentiers boisés à proximité. C’est un refuge d’une beauté naturelle à couper le souffle.

Le mélange de styles architecturaux donne au château son caractère unique. Chaque pièce somptueuse regorge de broderies, de soies, de draperies, de boiseries, de sculptures et de peintures murales. La salle du trône à deux étages est peut-être la plus impressionnante, avec sa coupole en or, son lustre en or de 4 mètres, ses colonnes et arcs en lapis-lazuli et son style byzantin.

La salle du trône de Neuschwanstein est un monument à la royauté divinement désignée. Quinze mètres au-dessus de la tête se trouve une coupole céleste étoilée et la mosaïque du sol en dessous représentant la terre. Entre ciel et terre flotte un lustre tressé d’or coulé en forme de couronne avec 96 bougies et pesant près d’une tonne. Des peintures murales du Christ, des douze apôtres et des six rois saints rois veillent sur les lieux. Photo gauche et droite : (Schoenitzer/CC BY-SA 3.0), Photo centrale : (Lokilech/CC BY-SA 3.0)

Les peintures murales uniques de Neuschwanstein sur les murs représentent des légendes littéraires médiévales et des poètes de Bavière. Les thèmes de l’amour, de la rédemption, de la culpabilité et du salut remplissent ces pièces opulentes, montrant les idéaux élevés du roi à travers l’art.

Le hall inférieur présente des peintures murales de la saga Sigurd, de la mythologie nordique. Dans la salle à manger, on trouve des peintures romantiques, inspirées par les Minnesinger, chanteurs-poètes allemands médiévaux de l’amour courtois.

Dans la chambre à coucher néo-gothique du roi, des peintures murales retracent l’histoire d’amour classique de Tristan et Iseult. Dans la loge, on trouve des peintures des poètes allemands Hans Sachs et Walther von der Vogelweide. L’histoire de Lohengrin se trouve dans le salon, tandis que la saga de Tannhäuser se trouve dans le bureau.

Photo colorisée en noir et blanc de la chambre du roi au château de Neuschwanstein. Photographié par Joseph Albert en 1886. Bibliothèque du Congrès. (Domaine public)

Dans la salle supérieure, les peintures murales se poursuivent avec les sagas de Gudrun et Sigurd, ce qui mène à la salle des chanteurs, avec l’histoire de Parzival. Toutes ces histoires sont issues de la littérature médiévale allemande ou de la mythologie nordique et apparaissent dans les opéras de Wagner. Une grotte rappelle une description de « Tannhäuser », telle qu’elle est présentée dans un opéra de Richard Wagner.

La salle des chanteurs était l’une des pièces les plus importantes du château. Dédiée à Richard Wagner, la salle est décorée de scènes de la légende de Parzival et du Saint Graal. Photo colorisée en noir et blanc photographiée à l’origine par Joseph Albert en 1886. Bibliothèque du Congrès. (Domaine public)

Le symbole du cygne fait partie intégrante de Neuschwanstein. Symbole chrétien de pureté, c’est aussi l’animal héraldique des comtes de Schwangau. Ludwig a adopté le cygne en tant que successeur de Schwangau.

Le cygne fait également référence à Lohengrin, le légendaire « Chevalier au cygne », auquel Ludwig s’est identifié et qui a fait l’objet d’un autre opéra de Wagner. On trouve des images de cygnes dans tout le château, des peintures murales, des statues, les robinets eux-mêmes ont une forme de cygne. Neuschwanstein signifie « Nouvelle Pierre du Cygne » en allemand, mais sous le règne de Louis II, il était appelé « Nouveau Hohenschwangau. »

Peinture, musique, littérature et architecture remplissent chaque pièce, faisant de Neuschwanstein une œuvre d’art éternelle. Aujourd’hui, Neuschwanstein est le château le plus aimé d’Allemagne et le plus visité, tant par les habitants que par les touristes du monde entier, et Louis II est toujours considéré en Bavière comme « Unser Kini » (« Notre roi chéri »).

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