Des momies et artefacts de 2 000 ans découverts dans un tombeau égyptien antique

Des momies et de précieux objets datant de deux millénaires ont été découverts dans le sud de l’Égypte, ont confirmé les autorités le 23 avril.

Le ministère des Antiquités de la République arabe d’Égypte a confirmé qu’une tombe ancienne creusée dans la pierre de la période gréco-romaine a été trouvée à Assouan, à 539 km au sud du Caire, selon Associated Press.

La période gréco-romaine (de l’an 332 av. J.-C.  à l’an 395 apr. J.-C.) a vu l’émergence du roi de Macédoine Alexandre le Grand dans la Grèce antique. Il a conquis les Persans de l’Iran actuel qui régnaient sur l’Égypte à cette époque et a fondé Alexandrie, qui est actuellement la deuxième plus grande ville d’Égypte.

Une mission archéologique italienne dirigée par Patrizia Piacentini, professeure à l’Université de Milan, a effectué cette découverte près du mausolée emblématique de l’Aga Khan III, le sultan Muhammad Shah, qui a fait pression en faveur des droits religieux en Inde et a été enterré près du site de son ancienne villa d’hiver 2 ans après sa mort (1957).

La tombe contenait une trentaine de momies, y compris de jeunes enfants qui, selon Patrizia Piacentini, étaient « superposés ». Il est possible qu’il y ait des mères et leurs enfants.

Il y avait aussi des masques funéraires peints à l’or, des statuettes, des pichets en forme d’amphore, des vases rituels, des vases contenant encore de la nourriture, des fragments de cercueil, une lampe et des cartonnages blancs composés de morceaux de fibres de lin ou de papyrus collés ensemble.

Une civière intacte a également été découverte, appuyée contre le mur nord de la tombe, en bois de palmier et reliée par des lanières de lin. Cet article aurait été utilisé pour transporter des momies dans la tombe.

« De nombreux artefacts archéologiques importants datant de l’époque gréco-romaine ont également été découverts, y compris une grande collection de boîtes en carton avec empreintes de pas imprimés aux pieds des momies, qui portent des sandales et embellissent leurs ongles », a déclaré Patrizia Piacentini dans un communiqué.

Quelques statuettes d’oiseaux-Ba ont également été retrouvées. Selon la mythologie égyptienne antique, elles voleraient hors de la tombe de cette personne pour rejoindre son essence vitale dans la vie après la mort.

« Il y avait deux petites statues, dont une bien conservée de l’oiseau-Ba, qui représente l’esprit du défunt et montre tous ses détails dans la décoration », a déclaré Patrizia Piacentini. « Il y avait aussi deux pots contenant le bitume utilisé pour l’embaumement (retrait du cerveau des momies). »

En outre, le secrétaire général du Conseil supérieur des antiquités, Mostafa Waziri, a déclaré qu’il y avait des écritures et des cercueils fragmentés dans la tombe.

L’un des cercueils présente un texte complet détaillant le nom du propriétaire de la tombe, Tjt.

« Un cercueil en bois peint a été trouvé à l’intérieur de la tombe, contenant l’intégralité du texte hiéroglyphique. La mission a pu y trouver le nom du propriétaire du tombeau, Tjt, ainsi qu’un texte pour les rites funéraires (prières) de la troisième région d’Aga Khan et des dieux de la première cataracte du Nil (Anuket, Khnum et Satet) », a déclaré Mostafa Waziri dans un communiqué.

Aiman ​​Ashmawy, chef de la mission égyptienne du ministère des Antiquités, a déclaré que la tombe avait une échelle vers une chambre où un sarcophage sculpté dans la pierre était entreposé. Un autre fragment de pierre a été retrouvé devant un groupe de momies dans un « mauvais état de conservation », a-t-il déclaré.

La mission archéologique a terminé de dresser une carte complète d’environ 300 tombes individuelles dans les environs du mausolée. On estime que toutes les tombes datent d’une période s’étalant entre le VIe siècle avant notre ère et le IVe siècle.

L’Égypte annonce régulièrement de nouvelles découvertes dans l’espoir de stimuler le secteur du tourisme dans le pays, qui subit un ralentissement majeur depuis la démission de la présidence en 2011 de l’autocrate Hosni Moubarak. Il a en effet rendu le pouvoir politique au Conseil suprême des forces armées, suscitant des protestations de masse deux ans plus tard.

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