L’Union européenne insiste pour un chargeur universel pour les téléphones et tablettes, Apple s’y oppose

30 janvier 2020 Mis à jour: 1 février 2020
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Apple dit « non », l’UE insiste: les eurodéputés ont plaidé jeudi en faveur d’un chargeur universel pour téléphones mobiles en Europe au nom des droits des consommateurs et de l’environnement, réclamant une législation européenne d’ici l’été.

« L’offre pléthorique de chargeurs entraîne (…) des coûts excessifs et des désagréments pour les consommateurs et génère une empreinte écologique inutile », écrivent les élus européens dans une résolution non contraignante, adoptée à Bruxelles à une large majorité.

Il est donc « nécessaire d’adopter d’urgence une norme de chargeur universel », ajoutent-ils, réclamant des mesures « d’ici juillet ».

Harmoniser la connectique pour charger les appareils

La vieille idée visant à harmoniser la connectique pour charger téléphones, tablettes et autres petits appareils, lancée dès 2009 par la Commission européenne, s’est jusqu’à présent heurtée aux réticences de l’industrie, bien que le nombre de chargeurs existants ait été considérablement réduit en 10 ans.

De 30 en 2009, ils sont passés à trois: le connecteur Micro USB, qui a longtemps équipé la majorité des téléphones, l’USB-C, une connexion plus récente, et le Lightning, utilisé par Apple.

Avant même le vote de cette résolution, le groupe de Cupertino s’est fermement opposé à toute réglementation européenne, qui « étoufferait l’innovation au lieu de l’encourager et nuirait aux consommateurs en Europe et à l’économie dans son ensemble ».

Une connexion Lightning d’Apple

Le géant californien, qui vient d’annoncer un bénéfice record au premier trimestre 2020, a remplacé en 2012 l’antique connecteur à 30 broches de ses appareils par le format Lightning, qui équipe « plus d’un milliard d’appareils ».

Il estime qu’un chargeur universel à la place de sa norme maison « aurait un impact négatif direct en perturbant les centaines de millions d’appareils et d’accessoires actifs utilisés par (ses) clients ».

Cela créerait en outre « un volume sans précédent de déchets électroniques et gênerait fortement les utilisateurs », poursuit le groupe dans cette déclaration publiée la semaine passée.

Plusieurs sources au Parlement affirment qu’Apple a exercé un lobbying intense avant le vote de la résolution, adoptée par 582 voix pour, 40 contre et 37 abstentions.

Le numéro un mondial de la vente de smartphones en 2018, le sud-coréen Samsung, n’a pas répondu aux sollicitations de l’AFP.

Le lobby de l’industrie numérique

Le CCIA Europe, représentant du lobby de l’industrie numérique à Bruxelles, n’a pas souhaité faire de commentaires sur la résolution des élus européens, qui réclament aussi que soit interdite la vente obligatoire de chargeurs avec chaque appareil.

De son côté, Bruxelles se dit prêt à reprendre le dossier en main. Selon une de ses porte-paroles, la Commission doit publier « dans les prochains jours » une « étude pour évaluer la situation » du marché. Elle présentera, sur cette base, une étude d’impact, puis ses mesures.

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