Les cellules T des rhumes courants offrent une protection croisée contre le Covid-19 selon une étude

12 janvier 2022 Mis à jour: 12 janvier 2022
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Selon une étude publiée lundi, un type de cellules produites par l’organisme lors de la lutte contre les virus du rhume protège les personnes contre le Covid-19.

Les cellules T ont été reconnues comme une mesure de protection contre le Covid-19 sévère et des recherches antérieures ont indiqué que le rétablissement après un rhume ordinaire peut fournir un certain niveau de protection contre le virus à l’origine du Covid-19, également connu sous le nom de virus du PCC ou le SARS-CoV-2.

Des chercheurs de l’Imperial College London ont découvert dans la nouvelle étude que la présence de telles cellules peut également prévenir du Covid-19.

Les scientifiques ont examiné 52 contacts de personnes nouvellement diagnostiquées afin de déterminer le moment où ils ont été exposés pour la première fois. Ils ont constaté que les personnes dont le test de dépistage du Covid-19 était négatif présentaient des taux de cellules T à réaction croisée plus élevés. Ils ont également prélevé des échantillons de sang des participants au cours des 6 jours suivant l’exposition.

« L’exposition au virus du SRAS-CoV-2 n’entraîne pas toujours une infection, et nous avons cherché à comprendre pourquoi. Nous avons découvert que des niveaux élevés de cellules T préexistantes, créées par l’organisme lorsqu’il est infecté par d’autres coronavirus humains comme le rhume, peuvent protéger contre l’infection du Covid-19 », a précisé dans un communiqué le Dr Rhia Kundu, auteur principal, du National Heart & Lung Institute de l’Imperial College.

Le professeur Ajit Lalvani, autre auteur, a déclaré que l’étude « fournit la preuve la plus claire à ce jour que les cellules T induites par les coronavirus du rhume jouent un rôle protecteur contre l’infection par le SRAS-CoV-2 », ajoutant que « ces cellules T assurent une protection en attaquant les protéines à l’intérieur du virus, plutôt que la protéine spike à sa surface ».

Cette découverte pourrait aider les scientifiques à développer une nouvelle version du vaccin Covid-19, ont déclaré les chercheurs.

« La protéine spike subit une pression immunitaire intense de la part des anticorps induits par le vaccin, ce qui entraîne l’évolution de mutants échappant au vaccin. En revanche, les protéines internes ciblées par les cellules T protectrices que nous avons identifiées mutent beaucoup moins. Par conséquent, elles sont hautement conservées entre les différents variants du SRAS-CoV-2, y compris l’omicron », a expliqué M. Lalvani. « Les nouveaux vaccins qui incluent ces protéines internes conservées induiraient donc des réactions de cellules T largement protectrices qui devraient protéger contre les variants actuels et futurs du SRAS-CoV-2. »

Ils ont également exhorté les gens à se faire vacciner contre le Covid-19 au lieu de se fier à la protection des cellules T à réaction croisée.

Les vaccins actuellement disponibles se sont révélés moins efficaces contre le variant Omicron du virus du PCC (Parti communiste chinois), y compris contre les maladies graves. Si les rappels permettent de restaurer une partie de la protection perdue, les premières données indiquent que leur efficacité contre l’infection diminue rapidement après leur administration. On ne sait pas encore si les rappels durent plus longtemps.

L’étude a été publiée dans la revue Nature et a été financée par l’unité de recherche sur la protection de la santé du National Institute for Health Research et le Medical Research Council.

Les limites de l’étude comprennent le petit nombre de participants et le fait que 88 % d’entre eux étaient blancs.

Le Dr Simon Clarke, professeur associé en microbiologie cellulaire à l’université de Reading, qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré que les personnes qui ont eu un rhume ne doivent pas supposer qu’elles sont protégées contre le SRAS-CoV-2, car de nombreux rhumes ne sont pas causés par des coronavirus et des recherches supplémentaires sont nécessaires à ce sujet.

« Bien qu’il s’agisse d’une étude relativement modeste, elle nous permet de mieux comprendre comment notre système immunitaire combat le virus et montre que les futurs vaccins pourraient avoir intérêt à cibler des composants autres que la protéine spike », a-t-il ajouté.


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