Le consulat chinois de Houston a probablement brûlé des rapports secrets d’opérations d’espionnage, selon un ancien diplomate chinois

27 juillet 2020 Mis à jour: 27 juillet 2020
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Le consulat chinois à Houston, qui a récemment été forcé de fermer, a probablement brûlé des documents secrets détaillant les opérations d’espionnage et les instructions des dirigeants du régime chinois, selon un ancien diplomate chinois.

Cette semaine, l’administration Trump a ordonné, dans un geste sans précédent, la fermeture du consulat chinois à Houston, l’accusant d’être une « plaque tournante de l’espionnage et du vol de propriété intellectuelle ».

Mardi soir, les pompiers locaux ont répondu aux plaintes du public concernant un incendie au consulat chinois, bien qu’ils n’aient pas été autorisés à accéder aux installations. « Il semble qu’il s’agisse d’un incendie à ciel ouvert dans un conteneur situé dans la cour du consulat chinois », a déclaré sur le moment le chef des pompiers de Houston, Samuel Pena, au média local KTRK.

Chen Yonglin, un ancien diplomate de haut rang du consulat chinois à Sydney, en Australie, qui a fait défection en 2005, a déclaré à Epoch Times que le personnel brûlait probablement des dossiers liés à une série de questions sensibles, allant des opérations d’espionnage aux directives des organes centraux du Parti communiste chinois (PCC).

Selon lui, ils auraient détruit des documents classés « secrets » ou « confidentiels ». Il s’agirait notamment de rapports d’espions au sein de la communauté chinoise, de rapports de renseignements sur des organisations étrangères critiquant Pékin, notamment le groupe spirituel du Falun Gong, et de documents de politique interne des autorités centrales.

C’est le genre de documents que le PCC « ne serait vraiment pas prêt » à publier, a déclaré M. Chen.

Le régime chinois a une classification plus élevée de documents dits « top secret », a-t-il noté, mais la circulation de ces documents est limitée aux hauts dirigeants du PCC. Il est donc peu probable qu’ils soient conservés au consulat, a déclaré M. Chen.

Lorsque M. Chen a fait défection il y a plus d’une décennie, il a révélé que le régime comptait 1 000 espions en Australie. Il a déclaré que les consulats et les ambassades chinoises ont pour mandat d’influencer les fonctionnaires et les élites locales. Ils mobilisent également les étudiants chinois à l’étranger et les membres de la communauté chinoise pour faire avancer le programme du PCC.

M. Chen a approuvé les propos du sénateur Marco Rubio (républicain, Floride) selon lesquels le consulat de Houston serait le « nœud central du vaste réseau d’espions du Parti communiste et d’opérations d’influence aux États-Unis », à la suite de l’ordre américain.

Le consulat était d’une grande importance stratégique pour Pékin, a déclaré M. Chen, en raison du secteur de la haute technologie qui est présent dans la région de Houston, notamment les industries aéronautique, biomédicale et pétrolière. Décrivant le PCC comme un « parasite », M. Chen a déclaré que le Parti compte sur le vol de la technologie américaine dans ces domaines de pointe pour alimenter sa croissance technologique et économique.

Le directeur du FBI, Christopher Wray, a récemment déclaré que l’agence mène plus de 2 000 enquêtes dans tout le pays en lien avec la Chine. Il a décrit le vol de technologies et de secrets commerciaux américains sanctionné par l’État-PCC comme étant d’une ampleur « si massive qu’elle représente l’un des plus grands transferts de richesse de l’histoire de l’humanité ».

Lors d’un briefing vendredi, un haut responsable du Département d’État a déclaré que le consulat de Houston a été impliqué dans des tentatives de vol de la recherche américaine portant sur les vaccins du Covid-19.

Un fonctionnaire du ministère de la Justice a déclaré que, bien qu’il soit admis que toutes les missions diplomatiques mènent un certain niveau d’activités d’espionnage, les opérations menées à partir du consulat chinois à Houston « ont largement dépassé les limites de ce que nous sommes prêts à accepter ».

Selon le New York Times, David R. Stilwell, le chef du département d’État pour l’Asie de l’Est et le Pacifique, a déclaré que le consulat de Houston « a un historique de comportements subversifs » et qu’il était « l’épicentre » des activités de l’armée chinoise visant à voler les recherches américaines.

Citant un document des forces de l’ordre, le New York Times a rapporté que les enquêtes du FBI impliquant le consulat de Houston portent sur des tentatives de vol de recherches médicales et d’autres informations sensibles en provenance d’institutions de la région, des efforts pour inciter plus de 50 chercheurs et universitaires à rejoindre des programmes de recrutement chinois conçus pour faciliter le transfert de recherches sensibles vers des institutions chinoises, et la coercition de ressortissants chinois aux États-Unis qui sont recherchés par le régime.

M. Stilwell a également déclaré que le consul général de Houston et deux autres diplomates ont récemment été surpris avec de fausses cartes d’identité pour escorter des voyageurs chinois vers un vol nolisé à l’aéroport intercontinental George Bush de Houston, au Texas, a rapporté le New York Times.

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