L’apparition d’une petite corne chez les jeunes adultes pourrait être due aux smartphones

22 juin 2019 Mis à jour: 12 juillet 2019
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Les jeunes adultes semblent développer des excroissances à l’arrière du crâne, que les chercheurs croient être dues à l’utilisation d’un smartphone.

Des chercheurs australiens ont découvert que l’excroissance osseuse en forme d’épi à l’arrière du crâne – là où les muscles du cou s’attachent – est plus importante et plus fréquente chez les jeunes adultes que dans la population plus âgée.

Les os ne sont pas statiques, ils deviennent plus forts et plus épais en réponse à différentes influences, et parfois il se forme des éperons. Les chercheurs croient que la mauvaise posture adoptée en se penchant sur le téléphone force les muscles du cou à tirer plus fort sur l’arrière du crâne pour garder la tête droite, ce qui stimule la croissance des éperons.

Cette recherche a d’abord suscité peu d’intérêt lorsqu’elle a été publiée en 2018 dans la revue en ligne Scientific Reports.

Mais un article de la BBC de la semaine dernière sur la façon dont le corps humain est transformé par la vie moderne a catapulté la recherche dans la sphère publique, ce qui a incité l’University of the Sunshine Coast en Australie à publier une déclaration sur cette recherche le 17 juin.

Les mêmes chercheurs en 2016 avaient découvert que près de la moitié des jeunes avaient une masse osseuse de 10 à 30 millimètres à l’arrière du crâne.

La recherche a été menée par David Shahar, ostéopathe et chercheur en santé, avec le professeur de biomécanique Mark Sayers.

Exemples de radiographies de deux sujets masculins (28 ans et 58 ans) montrant de gros éperons à l’arrière du crâne. (Rapports scientifiques)

« Je suis clinicien depuis 20 ans et ce n’est qu’au cours de la dernière décennie que j’ai découvert que de plus en plus  de mes patients avaient cette excroissance sur le crâne », a déclaré M. Shahar à la BBC.

La caractéristique en forme de pointe, également appelée « protubérance occipitale externe », se trouve au bas du crâne à l’arrière, juste au-dessus du cou.

« Ces résultats sont surprenants parce qu’ils prennent généralement des années à se développer et qu’ils sont plus susceptibles d’être observés dans la population vieillissante », a dit M. Shahar, selon l’énoncé de l’université.

« C’est la preuve que les processus de dégénérescence musculo-squelettique peuvent commencer et progresser en silence dès le plus jeune âge », a-t-il ajouté.

« Il est important de comprendre que, dans la plupart des cas, les éperons osseux mesurent quelques millimètres et pourtant nous avons trouvé des exemples de 10 à 30 millimètres dans la population jeune étudiée. »

La recherche de 2018 a révélé que les jeunes hommes sont cinq fois et demie plus susceptibles de développer de telles pointes osseuses.

Les auteurs ont suggéré que la différence pourrait être due au fait que les mâles ont des têtes plus lourdes et qu’ils sont capables de générer une plus grande force.

Cependant, ils ont également suggéré que cela pourrait s’expliquer par « des recherches suggérant que les hommes sont plus susceptibles d’utiliser des appareils portatifs pour jouer et regarder des films, alors que les femmes sont plus susceptibles de participer à des activités sociales de courte durée ».

Un os supplémentaire

Le corps humain est capable de s’adapter à différents environnements, provoquant différentes tendances historiques.

Plus tôt cette année, les scientifiques ont été déconcertés par la résurgence de ce qu’ils croyaient être un os supplémentaire défunt derrière le genou.

Au début du siècle, environ une personne sur dix avait une fabella – un os en forme de haricot qui, comme la rotule, est inséré dans les tendons.

Les scientifiques avaient supposé que le taux dans la population était resté stable ou avait diminué. Mais la recherche a maintenant révélé que près de quatre personnes sur dix, soit près de quatre fois le taux d’il y a 100 ans, ont maintenant l’os supplémentaire.

Les chercheurs ont examiné plus de 21 000 dossiers de genoux datant de 150 ans et provenant de plus de 27 pays.

De gauche à droite, illustrations de grandes, moyennes et petites fabellas ossifiées dans les genoux droits de trois sujets féminins. (Imperial College London)

« Nous ne savons pas quelle est la fonction de la fabella, personne ne s’en est jamais occupé ! », a déclaré le Dr Michael Berthaume, auteur principal de l’étude à l’Imperial College de Londres, dans un communiqué.

« La fabella peut se comporter comme d’autres os sésamoïdes pour aider à réduire la friction dans les tendons, à réorienter les forces musculaires ou, comme dans le cas de la rotule, à augmenter la force mécanique de ce muscle. Ou alors, il pourrait ne rien faire du tout », a dit le Dr Berthaume.

Les résultats ont été publiés dans le Journal of Anatomy le 17 avril et ont montré qu’en 1918, les fabellas étaient présentes dans 11,2 % de la population mondiale. En 2018, elles étaient présentes à 39 %.

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