La valeur distinctive d’un homme bien

L'exploration artistique pour la jeunesse et les jeunes de cœur
23 juin 2022 Mis à jour: 23 juin 2022
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Un jour, mon père m’a parlé de la mort de son père.

« J’ai toujours su que mon père me soutenait », a-t-il dit. « Même quand il était si vieux qu’il avait besoin de moi, j’avais toujours l’impression que si quelque chose allait vraiment mal dans le monde, mon père pourrait me sauver. Quand il est mort, j’ai eu l’impression que le poids du monde était tombé sur mes épaules. Je me suis senti seul. »

Mon propre père est un homme débrouillard. Il a joué au football et au soccer et a couru sur piste pour l’Académie navale. Lorsqu’il a obtenu son diplôme, il est devenu pilote de chasse. Après avoir servi pendant la guerre du Vietnam, il est devenu chirurgien. C’est le genre d’homme qui travaille sans relâche et qui avance avec courage et une intégrité inébranlable. Autonome au possible, il a été révélateur de découvrir que, au fond de lui, mon père sentait toujours qu’il avait besoin de son père.

Récemment, la vulnérabilité d’un homme apparemment indomptable a surgi à nouveau. Que ce soit à cause du COVID-19 ou de l’injection, mon père souffre tout à coup d’un grave problème cardiaque. Cela ne l’a pas empêché de déménager dans une grande ferme en Alabama, de ramper dans des espaces étroits pour renforcer de vieilles poutrelles du plancher, de reconstruire des moteurs de tracteurs ou d’aider les dames de l’église lorsque leur plomberie tombe en panne, mais cela l’a mis en retrait. Il travaille pour respirer, son corps demande du repos et le pronostic est mauvais.

Toujours un modèle de force, la révélation de la fragilité de mon père a été marquante. Mais la fragilité fait partie de la vie. Chacun de nous a des besoins, nécessitant amour et soutien depuis le ventre de sa mère. En grandissant, nous nous renforçons. Pourtant, presque tous vivront pour découvrir, d’une manière ou d’une autre, que la faiblesse est une condition humaine. Que les personnes capables aient de la bienveillance pour ceux dont la vitalité faiblit, car tous seront un jour confrontés à la fragilité.

Lorsque j’ai finalement compris que mon père était terriblement malade, j’ai éclaté en sanglots. L’amour d’un père est difficile à surestimer. Il y a de la force à savoir qu’il est derrière nous. La valeur d’un homme bien et l’impact qu’il a sur un monde dans le besoin, surtout en tant que père, sont durables. Mon mari m’a réconfortée et j’ai pleuré.

« Je ne peux pas imaginer le monde sans mon père », ai-je dit. « Que se passera-t-il quand le meilleur des hommes mourra ? »

Mon mari a répondu sobrement : « Nous prendrons sa place. »

Comment pourrais-je remplacer mon père ? Je ne suis pas un père. Je suis une mère. Je vois à travers mon père ce que c’est qu’être un homme, et même à travers mes fils la nature unique d’un petit garçon. Nous portons des tailles et des styles différents. Les hommes et les femmes sont différents les uns des autres. Le processus même de la conception souligne cette réalité. Les hommes et les femmes ne sont pas identiques, mais ils sont créés avec une merveilleuse complémentarité.

En tant qu’épouse et mère, j’apprends tellement de choses. Ce que j’ai découvert au sujet des garçons est qu’ils sont prêts à se battre à tout moment. Mais ne vous méprenez pas. Mes fils sont aussi gentils que des enfants peuvent l’être, mais aucun n’est un pacificateur comme ma fille. Qu’il s’agisse de notre bébé de 5 ans, de notre brillant enfant de 7 ans ou de mon garçon de 14 ans dont l’âme profonde et magnifique continue de m’étonner, aussi affectueux, sensible et adorable qu’il soit, un garçon est prêt à se battre si on le provoque. Quand un garçon se fait bousculer, son réflexe est de riposter. Je conseille à mes fils de canaliser ce penchant et de l’utiliser à bon escient, en choisissant le bon combat. Peut-être que les hommes sont plus enclins à se battre, et si c’est le cas, que les bons utilisent la force masculine pour s’opposer à la corruption.

Bien que les hommes et les femmes soient différents jusque dans leur ADN, nous pouvons tous deux être intrépides. Nous sommes tous appelés à résister au mal. Je ne peux pas remplacer mon père physiquement, mais je peux suivre ses pas sur un chemin droit et étroit. Ses réalisations matérielles seront différentes des miennes, mais aussi admirables soient-elles, c’est toujours son cœur charitable qui est le plus impressionnant.

J’ai travaillé à ses côtés au Nicaragua pour traiter des plaies non cicatrisées sur la jambe d’une grand-mère et des pieds bots sur des petits bébés. J’ai été avec lui dans la maison d’un pauvre fermier américain lorsque le patient avait trop de mal à se rendre au cabinet. Combien de fois mon père a-t-il travaillé sans être payé et expliqué qu’il avait reçu plus qu’il n’avait donné grâce à la gentillesse et à la reconnaissance d’un patient ?

Mon père m’a appris l’humilité et le respect de la vie humaine et le plus grand héritage que je recevrai de lui est peut-être l’amour de la vérité. Je vais prendre ce que mon père m’a donné et le réinvestir. Je m’efforcerai de donner de moi-même et de marcher dans la voie de la vérité. C’est ce qu’il m’a appris à faire. Nous pouvons développer les efforts de chacun avec grâce.

Plus je vieillis, plus je suis reconnaissante envers un homme qui a des principes. En regardant ma fille et mes fils grandir, je suis reconnaissante d’avoir un mari solide. Les maris vertueux et les pères dévoués sont les meilleurs amis des mères, des épouses et des familles saines qui travaillent fort.

En cette fête des Pères, apprécions tout particulièrement la valeur d’un homme bien. Les hommes bons font face aux pressions du monde avec courage, soutiennent des familles fortes et élèvent des sociétés saines. Les bons pères élèvent des femmes capables et protègent les enfants.

Le peintre Jules Breton

Jules Breton est un homme droit d’une autre génération. Il a utilisé ses talents pour représenter l’homme, la femme, la famille et la communauté dans l’art. Né en 1827, à la mort de sa mère, Breton a été élevé par son père dès l’âge de 4 ans. Son père, propriétaire terrien, a également été juge adjoint et maire tout en surveillant les terres d’un duc, en élevant et en éduquant ses propres enfants.

Bien que Jules Breton soit mort à Paris en 1906, il n’a jamais été très cosmopolite. Les valeurs campagnardes, associées à un accent provincial, le séparaient des manières faciles des Parisiens. En 1848, après avoir voyagé en Europe, Breton est retourné dans son village natal de Courrières, en France, parce que son père était tombé malade. Son père avait bien fait vivre la famille, mais lorsqu’il a été enterré, ils se sont endettés. La mort de son père a profondément affecté Breton. La famille avait besoin de soutien après cette perte et elle l’a trouvé dans la générosité d’une communauté bienveillante. À propos de cette époque, Breton a écrit : « C’est ainsi qu’a grandi dans mon cœur d’artiste une affection plus forte pour la nature, les actes silencieux d’héroïsme et la beauté de la vie de la paysannerie. »

Breton avait développé l’amour pour les terres agricoles, les gens du peuple et la dignité du travail sain. Il célébrait la vie simple. Dans ses tableaux, les travaux des hommes et des femmes, travaillant côte à côte de l’aube au crépuscule, créent une forte métaphore du voyage de la vie. Les tableaux du peintre ont connu le succès de son vivant, sont tombés en désuétude après sa mort, et ont retrouvé la faveur des critiques au cours du XXe siècle.

Auteur publié, Breton a écrit un jour avec une certaine clairvoyance : « Le public se laisse souvent tromper par les apparences et ne distingue pas facilement la fausse pièce de la vraie. La foule, égarée d’abord (…) on la voit s’extasier devant des chefs-d’œuvre que, au fond du cœur, elle trouve laids. L’art véritable ne s’adressera toujours qu’à un public restreint. »

Le départ pour les champs, 1884, par Jules Breton (Domaine public)
La fin de la journée de travail, 1866-1867, par Jules Breton (Domaine public)
Dernières fleurs, 1890, par Jules Breton (Domaine public)

Appelé à servir

Le monde aura toujours du mal à voir. Il est utile de s’accrocher aux influences les plus pures acquises dans la jeunesse et auprès de personnes ordinaires qui donnent des exemples extraordinaires. Garçon ou fille, homme ou femme, père ou mère, nous sommes tous appelés à aimer, servir, travailler et lutter pour tout ce qui est beau, bon et vrai. Nous avons chacun une vie.

Voir une maladie grave chez un père qui m’a protégée depuis ma naissance est un choc et un déchirement. Bien que le monde entier soit mortel, je n’arrive toujours pas à croire que c’est le cas de mon père.

Même si sa force physique est diminuée, le cœur de mon père est plus fort que jamais. Il aborde la vie et la mort avec foi et courage moral. Le patrimoine d’un grand-père et l’âme d’un saint homme sont éternels. Puissions-nous vivre pour les préserver.

Jeune femme dans le jardin de l’artiste à Courrières, 1862, par Jules Breton (Domaine public)
La fin de la récolte, 1894, par Jules Breton (Domaine public)

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