Hollywood continue de céder à la censure chinoise, compromettant la liberté d’expression, selon un rapport

7 août 2020 Mis à jour: 7 août 2020
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Hollywood a de plus en plus capitulé face aux pressions du régime chinois pour censurer ses films, ce qui menace ainsi la liberté d’expression, selon un nouveau rapport du groupe de défense des droits PEN America.

Le rapport basé en partie sur des entretiens avec des professionnels du secteur, indique que Pékin a utilisé l’attrait de l’énorme marché cinématographique chinois pour amener les studios d’Hollywood à censurer ou à modifier les films, soit par des demandes de censure directe, soit de plus en plus par une autocensure volontaire.

Cette année, le marché du cinéma chinois devrait dépasser le box-office américain, qui s’élevait à 11,4 milliards de dollars en 2019. Pékin n’autorise que 34 films internationaux à être projetés dans le pays chaque année.

« Pékin a envoyé un message clair au monde du cinéma, à savoir que les cinéastes qui critiquent la Chine seront punis, mais que ceux qui jouent le jeu avec ses restrictions de censure seront récompensés », affirme le rapport « Made in Hollywood, Censored by Beijing », publié le 5 août.

« Le Parti communiste chinois (PCC), en fait, a une grande influence sur la rentabilité ou non d’un film hollywoodien – et les directeurs de studio le savent. »

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Le rapport a passé en revue de nombreux cas où Hollywood a exercé une autocensure pour tenter d’apaiser le régime. Par exemple, le drapeau taïwanais a été retiré de la veste de Tom Cruise dans la prochaine suite de Top Gun, et une scène du film de zombies World War Z de 2013 a été modifiée pour supprimer la référence à la Chine comme étant l’origine du virus qui a engendré l’épidémie de zombies.

« Bien que certaines de ces modifications puissent sembler mineures – le fait de couper un drapeau taïwanais ici ou de supprimer une intrigue mineure là -, une telle censure porte atteinte à la liberté artistique et culturelle, fait taire les voix dissidentes et peut fausser les perceptions globales qui sont façonnées par des films puissants », a déclaré James Tager, auteur principal et directeur adjoint de la recherche et de la politique sur la liberté d’expression de PEN, dans un communiqué.

L’avertissement a été lancé après que le procureur général des États-Unis, William Barr, a critiqué le mois dernier Hollywood pour s’être « plié » au régime communiste au nom des profits.

« Chaque année, lors de la cérémonie des Oscars, les Américains sont informés de la manière dont ce pays ne respecte pas les idéaux de justice sociale d’Hollywood », a déclaré M. Barr le 16 juillet. « Mais Hollywood censure maintenant régulièrement ses propres films pour apaiser le Parti communiste chinois, le plus puissant violateur des droits de l’homme au monde. »

La pression de Pékin ne s’est pas limitée aux films destinés au marché chinois. Le rapport cite Stanley Rosen, professeur de sciences politiques et de relations internationales à l’université de Californie du Sud, qui avertit que le régime « se concentrera sur tout ce qui a une composante chinoise ».

« Ne pensez pas que si vous faites quelque chose qui n’est pas destiné à la Chine, c’est un film indépendant destiné à un petit marché, que la Chine ne le remarquera pas et que cela ne nuira pas à votre superproduction. Ce sera le cas », a déclaré M. Rosen.

Un producteur, qui a travaillé sur plusieurs projets avec le soutien de la Chine, a déclaré à PEN : « La plupart des gens ne grillent pas la Chine, parce qu’on s’attend à ce que ‘je ne travaille plus jamais’. »

PEN a noté que de nombreux producteurs et scénaristes se sont adressés au groupe de manière anonyme, craignant des représailles financières et professionnelles s’ils critiquaient ouvertement l’influence croissante du régime à Hollywood.

Le rapport indique également que les productions conjointes entre les studios américains et chinois – qui permettent à Hollywood de pénétrer le marché chinois d’une autre manière – ont pour exigence intégrée la censure. Ces coproductions ont permis au régime de faire passer son message politique, dit-il. Par exemple, le film d’animation Abominable de 2019 montre une carte avec la « ligne en neuf traits« , que le régime utilise pour indiquer ses revendications territoriales dans la mer de Chine méridionale. Les revendications de Pékin sont contestées par plusieurs pays d’Asie du Sud-Est et ont été jugées illégales par un tribunal international en 2016.

L’investissement chinois croissant à Hollywood a également entraîné une pression indirecte pour plaire aux censeurs chinois. « Les investisseurs sont fortement incités à s’assurer que leurs partenaires hollywoodiens et le Département central de la propagande voient les choses du même œil », indique le rapport.

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