Grèce: un ferry italien toujours en feu, douze disparus

19 février 2022 Mis à jour: 19 février 2022
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Les sauveteurs grecs recherchent toujours samedi douze passagers d’un ferry italien, ravagé depuis 24 heures par un incendie à 50 km au large de l’île grecque de Corfou.

Aidés d’un hélicoptère, d’une frégate, de six remorqueurs et d’un vaisseau de lutte contre les incendies, plongeurs et pompiers quadrillent la zone de la catastrophe, espérant retrouver douze chauffeurs-routiers qui manquent à l’appel.

Mais le brasier attisé par le vent, les explosions sporadiques et la température infernale s’élevant à plus de 500 degrés empêchent désormais les secours d’intervenir à bord du navire, selon les pompiers et les garde-côtes grecs.

290 personnes, dont 51 membres d’équipage

Le ferry de la compagnie italienne Grimaldi, en route pour Brindisi en Italie s’est embrasé vendredi à l’aube, deux heures après son départ du port grec d’Igoumenitsa, avec 290 personnes, dont 51 membres d’équipage, enregistrées à bord.

-Des passagers qui naviguaient sur l’Euro ferry Olympia battant pavillon italien débarquent d’un navire au port de Corfou, qui a pris feu au large de l’île de Corfou le 18 février 2022. Photo STAMATIS KATAPODIS/Eurokinissi/AFP via Getty Images.

Outre 278 personnes enregistrées, ont également été secourus deux migrants clandestins afghans, laissant craindre que manquent à l’appel d’autres passagers ne figurant pas sur le manifeste, des migrants embarquant souvent clandestinement à bord des ferries reliant la Grèce à l’Italie.

L’incendie pourrait être parti d’un camion garé dans les cales

L’enquête du Service grec des accidents maritimes ne fait que commencer. Mais l’incendie pourrait être parti d’un camion garé dans les cales, selon plusieurs déclarations concordantes.

Le capitaine du ferry et deux mécaniciens sont entendus samedi par le Parquet, selon la chaîne publique de télévision ERT.

Le port de Corfou est calme ce samedi, a constaté une journaliste de l’AFP. Les 280 personnes secourues la veille ont passé la nuit à l’hôtel ou à l’hôpital pour une dizaine d’entre elles souffrant de blessures mineures ou de difficultés respiratoires.

A perte de vue, en mer, des dizaines de pompiers luttent toujours contre les flammes et les épaisses fumées noires qui s’échappent de l’Euro ferry Olympia, près de l’îlot d’Erikoussa, entre la Grèce et l’Albanie.

-Des sauveteurs roumains du ferry battant pavillon italien Euro ferry Olympia, sur lequel un incendie s’est déclaré, sont assis à l’intérieur d’un hôtel sur l’île grecque ionienne de Corfou, le 19 février 2022. Photo par ANGELOS TZORTZINIS/AFP via Getty Images.

Le bateau doit être remorqué « en lieu sûr » pour pomper le carburant et l’eau, afin d’éviter toute pollution maritime, a déclaré le ministre grec de la Marine marchande Giannis Plakiotakis, samedi sur Skaï TV.

« 250 personnes hurlaient, criaient, certains ont sauté à la mer »

Hébergé dans un hôtel de Corfou, un rescapé turc, Fahri Ozgen, se désespère: « certains de nos amis sont toujours disparus, on ne sait pas où ils se trouvent ».

La veille, sur le pont du navire, quelque « 250 personnes hurlaient, criaient, certains ont sauté à la mer » pour échapper au feu menaçant qu’ils sentaient « sous leurs pieds », raconte-t-il à l’AFP.

Les disparus sont sept Bulgares, trois Grecs, un Lituanien et un Turc, ont précisé à l’AFP les garde-côtes grecs. Leurs familles ont rejoint Corfou samedi, encadrées par un psychologue.

Des rescapés se retrouvent sans rien à Corfou. « Nous avons perdu notre argent, nos passeports, tous nos documents administratifs, je n’ai même plus de chaussures aux pieds », se lamente auprès de l’AFP un routier turc, Ali Duran.

Vendredi soir, deux passagers, prisonniers dans la cale aux véhicules, ont pu être évacués après plus de dix heures dans les fumées épaisses, avant d’être hospitalisés, selon les garde-côtes.

Certains préféraient dormir dans leur camion 

L’un des deux, un Bulgare, présente « une très faible saturation en oxygène et a été intubé », a précisé la ministre adjointe bulgare des Affaires étrangères, Velislava Petrova, samedi matin.

Mais l’équipe spécialisée qui avait pu monter à bord n’a pas pu rester dans le navire en feu.

Plusieurs chauffeurs routiers ont expliqué samedi à ERT que certains préféraient dormir dans leur camion plutôt que dans les cabines bondées des ferries.

Selon le quotidien Kathimerini, le syndicat grec des routiers avait dénoncé en juin 2017 le mauvais fonctionnement de l’air conditionné dans les cabines de l’Euro ferry Olympia et de l’Euro ferry Egnazia, autre navire de Grimaldi.

Dans une lettre au ministère grec de la Marine marchande, citée par le journal, le syndicat fustige aussi le manque de cabines et la piètre ventilation des cales réservées aux véhicules.

Conformément à la législation internationale, le ferry, construit en 1995, avait subi une visite de contrôle qui « s’est soldée par un résultat positif » le 16 février dernier, a précisé le groupe Grimaldi.

Le précédent incendie sur un ferry dans cette partie de la Méditerranée a eu lieu en décembre 2014 sur le Norman Atlantic, un navire italien, qui faisait route de Patras (Grèce) vers Ancône (Italie). Il avait fait 13 morts dont neuf passagers.

 

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