De rares poissons des mers profondes, connus pour être des «présages de tremblements de terre», s’échouent sur les côtes japonaises

5 février 2019 Mis à jour: 1 avril 2021
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Un poisson d’eau profonde, annonciateur de tremblements de terre et de tsunamis, a suscité des craintes au Japon après qu’un certain nombre d’entre eux ont été récemment rejetés sur la côte.

Le Regalecus, ou régalec (poisson-ruban ou poisson-rame pour les plus poétiques), de a famille des regalecidés, qui fait partie de l’ordre des Lampridiformes, peut atteindre plus de 9 mètres de longueur et serait à l’origine de certains des mythes des serpents de mer de l’Ouest.

Le mot japonais pour ce poisson, ryugu no tsukai, signifie « messager du palais du roi dragon ». Selon des légendes folkloriques, ces poissons remontent des profondeurs jusqu’à la surface et s’échouent sur la plage lorsqu’un tremblement de terre est sur le point de se produire.

Selon l’aquarium d’Uoza, deux Regalecus ont été retrouvés échoués sur le rivage au cours des derniers jours. Le premier, d’une longueur de plus de 3 mètres, est arrivé sur la terre ferme le 28 janvier. Le deuxième, d’une longueur de près de 4 mètres, a été échoué sur la rive le 30 janvier.

Un cinquième poisson Regalecus a été trouvé dans la baie de Toyama au cours du dernier exercice financier, selon l’aquarium.

Le précédent record pour la région était de quatre en un an, selon le South China Morning Post.

Les scientifiques disent qu’il n’y a aucune preuve que la remontée de ce poisson puisse prédire les catastrophes naturelles, bien qu’il existe diverses théories sur la façon dont cela pourrait se faire.

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Situé directement au-dessus du cercle de feu du Pacifique, le Japon est l’un des pays les plus exposés aux tremblements de terre dans le monde.

Repéré avant le tremblement de terre de Fukushima

Selon le South China Morning Post, les nouvelles de la remontée des Regalecus à la surface ont suscité de vives inquiétudes sur les médias sociaux.

Le mythe du poisson Regalecus s’est solidifié après le tremblement de terre et le tsunami de Fukushima en 2011, qui ont tué plus de 20 000 personnes. Au moins une douzaine de Regalecus se seraient échoués sur les côtes japonaises au cours de l’année précédente.

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Hiroyuki Motomura, professeur d’ichtyologie à l’Université de Kagoshima, a déclaré au South China Morning Post qu’il existe une explication plus ordinaire pour les poissons qui apparaissent dans la baie de Toyama.

« J’ai une vingtaine de spécimens de ce poisson dans ma collection, ce n’est donc pas une espèce très rare, mais je crois que ces poissons ont tendance à remonter à la surface quand leur condition physique est mauvaise, s’élevant sur les courants, c’est pourquoi ils sont si souvent morts quand on les trouve », dit-il.

Mais, selon Rachel Grant, chargée de cours en biologie animale à l’Université Anglia Ruskin de Cambridge, il est « théoriquement possible » que la mort des Regalecus soit un signal de séismes à venir.

Sensible aux défaillances actives

« Lorsqu’un tremblement de terre se produit, il peut y avoir une accumulation de pression dans les roches qui peut conduire à des charges électrostatiques, provoquant la libération d’ions chargés électriquement dans l’eau », a-t-elle déclaré à Euro News en 2017. « Cela peut conduire à la formation de peroxyde d’hydrogène, qui est un composé toxique. Les ions chargés peuvent également oxyder la matière organique qui pourrait soit tuer les poissons, soit les forcer à quitter l’océan profond et à remonter à la surface. »

« Il n’y a aucune preuve scientifique de l’existence de la théorie selon laquelle ces raies apparaissent autour des grands séismes », a déclaré Kazusa Saiba, gardien de l’aquarium d’Uozu, à CNN. « Mais nous ne pouvons pas nier cette possibilité à 100 pour cent. »

M. Saiba a dit qu’une explication possible est que des changements subtils dans la croûte terrestre avant un tremblement de terre « pourraient causer le courant à remuer et pousser les créatures au fond vers la surface ».

Le professeur Shigeo Aramaki, sismologue à l’Université de Tokyo, a rejeté les craintes des utilisateurs des médias sociaux comme « ne signifiant rien », selon le South China Morning Post.

« Je ne suis pas un spécialiste du poisson, mais il n’existe aucune littérature scientifique qui ait prouvé un lien scientifique avec le comportement des animaux et l’activité sismique », a-t-il dit. « Je ne vois absolument aucune raison de s’inquiéter et je n’ai vu aucun rapport actualisé d’activité sismique accrue dans ce pays ces dernières semaines. »

Kiyoshi Wadatsumi, spécialiste en sismologie écologique, a déclaré au Japan Times en 2010 : « Les poissons d’eau profonde vivant près des fonds marins sont plus sensibles aux mouvements des failles actives que ceux près de la surface de la mer. »

L’espèce se caractérise par de longs corps argentés et des nageoires rouges – c’est le plus long poisson osseux au monde, le plus long spécimen jamais enregistré étant de 10,7 mètres.

Les raies sont extrêmement minces, d’un côté à l’autre. Le poids maximum enregistré d’un Regalecus est d’environ 272 kg.

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