Colombie: Les femmes renvoyées aux fourneaux par la pandémie de covid-19

23 décembre 2020 Mis à jour: 23 décembre 2020
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Les femmes paient le prix fort pour la pandémie en Colombie. Après un long confinement et ses conséquences économiques, elles sont deux fois plus nombreuses que les hommes à avoir perdu leur emploi, beaucoup se retrouvant reléguées au foyer.

Le chômage a battu cette année un record historique à près de 25% dans ce pays de 50 millions d’habitants, où déjà 47% de la population active n’est pas déclarée.

Le nouveau coronavirus a privé 2,5 millions de femmes de leur emploi formel. « Les femmes qui travaillent sont passées de 9,2 millions au deuxième trimestre 2019 à 6,7 sur la même période de 2020 », selon le département administratif national des statistiques (Dane).

Elizabeth, Maria Edilma et Jackeline incarnent ce drame de celles qui ont été écartées du marché du travail et cochent la case « sans activité », tout en assurant les soins du foyer et des enfants.

-Elizabeth Mosquera, une femme de chambre au chômage qui a perdu son emploi pendant la pandémie avec quatre de ses fils chez elle à Medellin, en Colombie, le 7 décembre 2020. Photo par Joaquin Sarmiento / AFP via Getty Images.

Le Dane a souligné la tendance des familles colombiennes à remplacer des « activités de soin rémunérées par des activités non rémunérées ».

Il y a vingt ans, la violence a déplacé Elizabeth Mosquera du Choco, département le plus pauvre de Colombie à la frontière du Panama (nord-ouest). Elle s’est retrouvée domestique à Medellin, deuxième ville du pays.

Mes enfants passaient d’abord

Quand la pandémie s’est déclarée, sa patronne, craignant la contagion, l’a contrainte à choisir entre rester vivre sur place ou perdre son emploi. Pour continuer à les nourrir, elle a laissé seuls ses six enfants, âgés de 12 à 21 ans.

Mais le 26 juillet, elle a démissionné. « Je savais que si je ne travaillais plus … nous allions avoir faim, mais je me suis dit que mes enfants passaient d’abord », explique cette femme âgée de 40 ans.

Avec le confinement qui a affecté les entreprises, le père a perdu son emploi et cessé de lui envoyer de l’argent.

Aujourd’hui, elle croise les doigts pour que l’eau et l’électricité ne soient pas coupées.

« Nous nous couchons sans manger »

Depuis la fin du confinement, imposé de fin mars à fin août avec des exceptions pour certains secteurs, l’économie a commencé à récupérer. Mais le chômage, qui en octobre était de 14,7%, touche davantage les femmes que les hommes à 20,1% contre 10,7%.

« C’est dur car parfois, nous nous couchons sans manger », déplore Elizabeth, qui survit en faisant des ménages de ci, de là.

Maria Edilma Aguilar

Quand l’institut de beauté où elle travaillait comme manucure a fermé, Maria Edilma Aguilar a dû quitter l’appartement qu’elle louait dans le sud de Bogota, et où elle vivait avec ses enfants de 17 et 20 ans.

Elle étudiait pour devenir esthéticienne et s’installer à son compte.

-La Colombienne Maria Edilma Aguilar lave la cuisine chez elle à Bogota le 10 décembre 2020. Photo par Leonardo Munoz / AFP via Getty Images.

Aujourd’hui, Maria Edilma, ses enfants et leurs deux chats vivent dans une seule pièce d’une maison partagée avec 17 autres personnes.

Cette mère célibataire de 35 ans s’échine pour assurer de quoi manger. Après s’être occupée du ménage et des enfants le matin, elle va frapper aux portes pour offrir ses services de « nettoyage, manucure, vaisselle … ce qui se présente ». Parfois, elle gagne à peine pour un repas.

« Beaucoup de femmes cherchent du travail », confirme Maria Edilma, qui a dû en outre renoncer à ses études.

Les brèches entre genres sont en 2020 les plus marquées « des vingt dernières années », souligne Luis Fernando Mejia, directeur de la Fondation pour l’enseignement supérieur et le développement.

Jackeline Ardave, 36 ans, designer de mode

En pleine pandémie, Jackeline Ardave, 36 ans, designer de mode indépendante, a perdu son unique source de revenus. La fabrique textile pour laquelle elle travaillait à Cali (sud-ouest), troisième ville de Colombie, n’a gardé que des salariés permanents.

Elle s’est donc chargée des « tâches du foyer » et de son fils de sept ans, privé d’école et dont sa belle-mère s’occupait jusque là.

-La Colombienne Jackeline Adarve, 36 ans, cuisine lors d’un entretien chez elle à Cali, en Colombie, le 10 décembre 2020. Photo par Luis Robayo / AFP via Getty Images.

Puis les dettes ont commencé à s’accumuler. « Je ne disais rien, mais parfois je me levais le matin en pleurant, préoccupée », explique la jeune femme, qui sent que sa santé aussi se détériore.

En dépit de l’incertitude, Jackeline et son mari ont emprunté de quoi monter un atelier de fabrication de vêtements de sport, de gaines et de corsets pour femmes opérées d’un cancer du sein.

La Colombienne Jackeline Adarve, 36 ans, tient des vêtements fraîchement lavés chez elle à Cali, en Colombie, le 10 décembre 2020. Photo par Luis Robayo / AFP via Getty Images.

Les secteurs qui ont perdu le plus d’emplois sont ceux comptant une main d’œuvre majoritairement féminine, comme les services domestiques, l’aide sociale, l’enseignement primaire, etc.

Si l’Etat ne prend pas de mesures, ce recul « très grave » pourrait empirer, avertit Stefano Farné, directeur de l’Observatoire du marché du travail de l’université Externado.

Élections américaines – Assange avait averti l’État en 2011

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