Le code des hommes : la vertu négligée de la virilité

30 août 2020 Mis à jour: 11 septembre 2021
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Être un homme est difficile de nos jours. Devenir un homme est encore plus difficile.

Il y a plusieurs années, j’ai écrit le livre Les films font l’homme : le guide hollywoodien de la vie, de l’amour et de la foi pour les jeunes hommes. J’espérais proposer quelques films comme mentors pour les jeunes hommes de moins de 30 ans, « pour vous inspirer dans votre quête d’une vie pleine, et pour vous encourager à rechercher et à pratiquer les vertus et les idéaux séculaires de la vraie virilité ».

J’ai écrit ce livre parce que certains jeunes hommes que je connaissais semblaient ne pas savoir ce que signifie la virilité.

Notre confusion actuelle

Bien que de nombreux hommes dans la vingtaine soient déjà des adultes matures, prenant leurs responsabilités à la fois pour eux-mêmes et ceux qu’ils aiment, et faisant leur chemin dans le monde, il y en a d’autres qui entrent dans l’âge adulte déconcertés par ce que signifie être un homme, élever une famille et prendre des responsabilités personnelles au travail et à la maison. Beaucoup d’entre eux grandissent sans exemple masculin positif – père, enseignant, entraîneur – dans des foyers dirigés par des mères divorcées ou célibataires, et manquent par conséquent de la formation et de l’orientation que de tels modèles pourraient leur fournir.

Des facteurs autres que l’absence du père sapent également leur sens de la masculinité. Trop souvent, l’État providence prend la place de l’homme à la maison. De nos jours, les personnes qui cherchent à bénéficier d’un traitement spécial en raison de leur race ou de leur sexe, qui se sentent victimes, vont à l’encontre de l’idéal masculin de prise en charge de sa vie et de ses actes. En outre, les rock stars, les acteurs et les athlètes ont remplacé les modèles qui ont autrefois inspiré les jeunes hommes comme George Washington, Robert E. Lee, Booker T. Washington et d’autres guides qui se sont battus et ont fait des sacrifices dans une sphère plus grande et plus conséquente qu’une scène ou un terrain de football.

Les jeunes arrivent également à maturité dans une culture qui dénigre la masculinité traditionnelle, où les émissions de télévision rabaissent souvent la virilité et où les écoles négligent d’enseigner la vertu et de préparer leurs élèves aux coups durs de la vie.

Le pire, peut-être, est que ces jeunes hommes n’apprennent pas que tous les hommes dignes de ce nom vivent selon un code.

Le code

Ce code est l’ensemble des principes d’un homme, façonnés par son origine, son éducation et son expérience. Le code d’un homme est cet ensemble de règles qu’il ne peut pas enfreindre sans compromettre son âme. Il peut être incapable d’articuler ce code, mais s’il le viole, s’il ne met pas en pratique ses principes, une partie de lui meurt. Trop de ces petites morts, et cet homme brisé devient un zombie, un fantôme de lui-même, rejoignant les rangs de ce que T.S. Eliot appelait « les hommes creux ».

Dans le film Lions d’occasion, le vieux guerrier Hub McCann prononce ce qu’il appelle son discours pour les jeunes hommes. Lorsque son neveu adolescent, Walter, dit à Hub que sa mère lui ment tout le temps, et qu’il lui demande si les histoires de Hub sur l’Afrique du Nord sont vraies ou si elles sont plutôt des mensonges, Hub lui donne une partie du « discours » :

« Parfois, les choses qui peuvent être vraies ou non sont celles auxquelles un homme doit le plus croire : que les gens sont fondamentalement bons ; que l’honneur, le courage et la vertu signifient tout ; que le pouvoir et l’argent, l’argent et le pouvoir ne signifient rien ; que le bien triomphe toujours du mal. Et je veux que vous vous souveniez de cela, que l’amour … Le véritable amour ne meurt jamais. Souviens-toi de ça, mon garçon. Souviens-toi de ça. Peu importe si c’est vrai ou non. Tu vois, un homme doit croire en ces choses, parce que ce sont les choses qui valent la peine d’être crues. »

Ce code se trouve à l’intérieur de chaque homme bon comme s’il était gravé dans la pierre.

Vivre le code

Quelles sont donc ces qualités qui font des hommes de bien ?

Regardons la vie, l’amour et la foi.

Les vertus viriles telles que pratiquées par des gens comme les Romains (stoïcisme, force d’âme, piété), par les chevaliers du Moyen-âge (prouesses, indulgence, protection des opprimés), et même par les scouts (la loi scoute avec ses principes tels que l’amitié, la courtoisie, la bonne humeur et la bravoure), quoi qu’en pensent certains à notre époque, font toujours partie du code des hommes de bien.

Dans Qu’est-ce qu’un homme ? 3 000 ans de sagesse sur l’art de la vertu virile, le professeur Waller Newell écrit : « Il existe un pedigree ininterrompu dans la conception occidentale de ce que signifie être un homme. L’honneur supporté par la prudence, l’ambition supportée par la compassion pour les souffrants et les opprimés, l’amour restreint par la délicatesse et l’honneur envers l’être aimé – de Platon à aujourd’hui, il y a une réserve commune d’observations, de maximes, d’illustrations et de confirmations richement texturées de cette noble norme de conduite durable. … Nous n’avons pas besoin de réinventer la virilité. Nous avons seulement besoin de la récupérer. »

Newell consacre près de 800 pages à ce sujet. Si vous souhaitez une version plus courte, lisez le poème « Si » de Rudyard Kipling.

Le véritable amour

Notez que Newell évoque « l’amour restreint par la délicatesse et l’honneur envers la personne aimée ».

Dans un entretien avec William Bennett dans The Book of Man, David Gerlernter, qui a survécu à une attaque d’Unabomber et est devenu un fervent défenseur de la tradition et de la famille, déclare : « Les femmes ont le désir d’élever et de chérir les enfants ; les hommes n’ont pas ce désir, mais ils peuvent le remplacer par celui d’élever et de chérir les femmes. Les hommes doivent transformer leur intérêt sexuel en quelque chose qui va plus loin, émotionnellement et spirituellement. »

Dans Movies Make the Man, je partageais l’avis de Gerlernter : une femme « veut un homme avec des manières et un sens de la civilité, un homme qui la respecte, qui la mette sur un piédestal – pas un piédestal trop grand, mais un piédestal quand même. … Elle veut, en somme, un homme qui soit à la fois doux et viril ».

Cendres et temples

La mort vient pour chaque homme. La façon dont nous faisons face à la mort peut dépendre de la façon dont nous avons vécu et de ce que nous avons cru.

Dans les Lays of Ancient Rome de Thomas Babington Macaulay, il parle d’Horace, le Romain qui défend un pont contre l’invasion des Étrusques, en des termes qui nous sont applicables aujourd’hui :

Alors s’est exprimé le courageux Horace.

Le capitaine de la Porte :

À chaque homme sur cette terre

La mort arrive tôt ou tard.

Et comment l’homme peut-il mieux mourir

Que de faire face à des risques effrayants,

Pour les cendres de ses pères,

Et les temples de ses dieux…

Et quelle que soit notre foi religieuse, une prière trouvée dans la poche d’un soldat confédéré inconnu mort à la fin de la guerre civile nous dit qu’endurer et surmonter l’adversité est la forge du forgeron pour faire des hommes :

J’ai demandé à Dieu la force, afin de pouvoir réussir ; j’ai été rendu faible, afin d’apprendre à obéir humblement.

J’ai demandé la santé, pour pouvoir faire de plus grandes choses ; on m’a donné l’infirmité, pour pouvoir faire de meilleures choses.

J’ai demandé la richesse, pour être heureux ; on m’a donné la pauvreté, pour être sage.

J’ai demandé la puissance, pour avoir la louange des hommes ; on m’a donné la faiblesse, pour que je ressente le besoin de Dieu.

J’ai demandé toutes choses, pour jouir de la vie ; on m’a donné la vie, pour jouir de toutes choses.

Je n’ai rien demandé, mais j’ai eu tout ce que j’espérais.

Presque malgré moi, mes prières non dites ont été exaucées.

Je suis, parmi tous les hommes, le plus richement béni.

Couper au vif

Il est difficile de définir la virilité, mais nous pouvons suivre les conseils de Marc Aurèle, empereur de Rome et philosophe stoïcien, dont les Méditations sont encore imprimées aujourd’hui. Comme Alexandre le Grand qui tranchait le nœud gordien, le philosophe-roi va droit au but en ce qui concerne la question de la virilité :

« Ne perdez plus de temps à vous disputer sur ce que devrait être un homme bon. Soyez-en un. »

Jeunes hommes, c’est aussi simple et aussi compliqué que cela.

Jeff Minick a quatre enfants et un nombre croissant de petits-enfants. Pendant 20 ans, il a enseigné l’histoire, la littérature et le latin en cours à domicile à Asheville, en Caroline du Nord. Aujourd’hui, il vit et écrit à Front Royal, en Virginie, aux États-Unis.

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