Annulation de l’entraînement militaire Canada-Chine au Canada à la suite des inquiétudes des États-Unis en matière de sécurité, selon des documents

Les Affaires étrangères demandent au ministère de la Défense de ne pas limiter les engagements militaires avec la Chine
11 décembre 2020 Mis à jour: 11 décembre 2020
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Le ministère de la Défense du Canada a annulé l’entraînement à la survie en hiver avec des observateurs de l’Armée populaire de libération de la Chine (APL) après que les États-Unis ont soulevé des inquiétudes en matière de sécurité, comme le montrent des documents du gouvernement canadien.

Les documents (pdf), obtenus par Rebel News dans le cadre d’une demande d’accès à l’information, montrent que le ministère de la Défense nationale a fait savoir que l’armée américaine était préoccupée par la participation de la Chine à ces exercices, affirmant que cela pourrait entraîner un « transfert de connaissances non souhaité » du Canada à l’APL.

L’armée canadienne avait envoyé des observateurs en Chine lors de l’entraînement de survie hivernale de l’APL au début de 2018, et avait invité des représentants de l’APL à observer l’entraînement du Canada à la base militaire de Petawawa, en Ontario, à une date ultérieure.

L’arrestation au Canada de Meng Wanzhou, cadre de Huawei, le 1er décembre 2018, à la suite d’une demande d’extradition des États-Unis, a conduit la Chine à adopter une position hostile à l’égard du Canada pour obtenir sa libération. La Chine a suivi sa menace de conséquences désastreuses si le Canada ne libérait pas Meng en détenant les citoyens canadiens Michael Kovrig et Michael Spavor le 10 décembre 2018.

Un courriel d’un fonctionnaire du ministère de la Défense en janvier 2019 affirme que l’inquiétude concernant l’entraînement à la survie hivernale a peut-être été soulevée en marge d’une réunion de l’alliance de renseignement du Groupe des cinq à l’automne 2018, mais ajoute que seuls les États-Unis ont soulevé des préoccupations de sécurité concernant ces engagements. Il a ajouté que le département n’avait aucune trace d’autres membres du Groupe des cinq ayant soulevé de telles inquiétudes.

Un courriel envoyé le même mois par un fonctionnaire du ministère des Affaires étrangères note qu’il y a eu un changement de position des États-Unis à l’égard de la Chine sous l’administration Trump, et ajoute que la réticence du ministère de la Défense du Canada à s’engager avec l’APL est conforme à l’approche de Washington.

Les documents, qui couvrent l’année 2019, montrent également que le ministère des Affaires étrangères a exhorté le ministère de la Défense à ne pas annuler ses engagements avec l’APL, en disant que si le Canada devait réduire de manière significative ses engagements militaires, la Chine « considérera probablement cela comme une mesure de représailles liée à l’affaire Meng Wanzhou ».

« Le Canada ne veut pas être le partenaire qui réduit les interactions bilatérales normales », peut-on lire dans un document d’orientation publié par le ministère des Affaires étrangères à l’intention du ministère de la Défense en février 2019.

Dans une décision controversée, le Canada a participé aux Jeux mondiaux militaires de la Chine en octobre 2019 à Wuhan. Se référant à cet événement, l’ambassade de Chine à Ottawa a dit dans une déclaration après les jeux que « de plus en plus de pays font l’éloge de la politique étrangère et la voie de développement de la Chine ».

Quelques mois avant les jeux, en juin, des jets chinois avaient fait vibrer des navires de la marine canadienne dans la mer de Chine orientale.

Les documents publiés montrent un certain nombre d’autres engagements prévus entre l’armée canadienne et l’APL. La liste comprend, entre autres, des membres de l’APL qui suivent un programme d’études en sécurité au Canada, des membres de l’APL qui donnent des cours de maintien de la paix au Canada, des forces canadiennes qui suivent et enseignent des cours de maintien de la paix en Chine et des délégations canadiennes qui participent à des centres de révision et de formation de la flotte en Chine.

Le gouvernement libéral du Canada a cherché à resserrer ses liens avec la Chine après avoir remporté les élections en 2015, en poursuivant à un moment donné les négociations de libre-échange avec le pays communiste et en envisageant même un traité d’extradition avec le régime de Pékin.

Jusqu’à récemment, les responsables canadiens ont publiquement rejeté l’affirmation selon laquelle la détention de Kovirg et Spavor était une mesure de représailles pour l’arrestation de Meng. Cependant, le ton d’Ottawa semble être devenu plus direct à l’égard de la Chine ces derniers temps, le Premier ministre Justin Trudeau ayant interpellé Pékin le mois dernier pour sa « diplomatie coercitive ».

Le ministre des Affaires étrangères, François-Philippe Champagne, s’est également engagé à mettre en place une nouvelle politique à l’égard de la Chine d’ici la fin de l’année.

Cependant, il semble avoir récemment fait marche arrière par rapport au nouveau cadre promis pour les relations Canada-Chine, affirmant que la politique « évolue ». Il a également déclaré à une commission parlementaire que le Canada devrait éviter de parler durement de la Chine.

Le porte-parole du Parti conservateur pour les Affaires étrangères, Michael Chong, et le porte-parole pour la Défense, James Bezan, ont publié une déclaration critiquant le gouvernement libéral pour avoir poussé à un engagement militaire entre les militaires canadiens et l’APL afin de plaire au régime chinois.

« [Malgré] le fait que la Chine a kidnappé nos citoyens, puni nos agriculteurs et menacé les Canadiens à Hong Kong, le gouvernement libéral est prêt à mettre en péril l’alliance de renseignement du Groupe des cinq pour éviter de contrarier le régime communiste de Pékin », selon la déclaration.

La déclaration indique également que les documents montrent un décalage dans l’approche de la Chine entre les ministères des Affaires étrangères et de la Défense. Les députés ont également critiqué les libéraux pour avoir renoncé à créer un nouveau cadre politique pour traiter avec la Chine, et avoir plutôt opté pour une politique « évolutive ».

« Une politique évolutive ou changeante est contraire à l’éthique d’un cadre, qui est une politique claire et cohérente qui défend les intérêts et les valeurs du Canada », ont-ils écrit.

Le bureau des Affaires mondiales Canada n’a pas pu être contacté immédiatement pour commenter cet article.

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