Découverte exceptionnelle de 30 sarcophages miraculeusement bien conservés à Louxor

19 octobre 2019 Mis à jour: 20 octobre 2019
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L’Egypte a dévoilé samedi 30 sarcophages en bois peint, rare découverte d’objets antiques, en excellent état de conservation après plus de 3.000 ans passés sous le sable près de Louxor, dans le sud de l’Égypte. En effet, ces sarcophages datent de la 22e dynastie, fondée au 10e siècle avant J.-C.

Jaune, rouge, vert, les couleurs et les traits noirs sont intacts sur le bois des sarcophages, qui arborent toujours de nombreux hiéroglyphes, des divinités égyptiennes, des oiseaux, des serpents ou encore des fleurs de lotus.

Des sarcophages d’une importante famille de prêtres

Les sarcophages ont été découverts la semaine dernière dans la nécropole d’Assasif, près de la Vallée des rois, sur la rive occidentale du Nil, et des photos avaient fuité avant même l’annonce officielle, qui a été faite samedi devant le temple de la reine Hatchepsout.

« C’est la première découverte à Assasif par (une équipe égyptienne) d’archéologues, conservateurs et travailleurs », a expliqué sur place le secrétaire général du Conseil suprême des Antiquités Mostafa Waziri lors d’une conférence de presse à Louxor.

Les 30 pièces en bois peint -qui ont servi de cercueils pour des hommes, des femmes et des enfants- ont été trouvées à un mètre sous terre, empilées les unes sur les autres en deux rangées. Ces sarcophages appartiendraient à une importante famille de prêtres.

Des cercueils en très bon état

M. Waziri a souligné que les fouilles réalisées par les Occidentaux au 19e siècle s’étaient concentrées sur les tombes de rois, tandis que les récentes fouilles égyptiennes ont révélé une « cachette des prêtres ».

« Nous avons juste effectué quelques retouches de première nécessité sur ces cercueils en très bon état. Ils sont (…) en bon état car il n’y avait pas d’implantation » humaine sur le site, a dit à l’AFP Salah Abdel-Galial, un restaurateur du ministère des Antiquités, en montrant l’une des pièces.

Le ministre des Antiquités Khaled el-Enany a souligné samedi devant la presse l’importance de la nouvelle découverte. « Ces découvertes n’ont pas de prix pour la réputation de l’Égypte », a dit le ministre.

Depuis plusieurs années, les autorités égyptiennes annoncent régulièrement des découvertes archéologiques, dans le but entre autres de relancer le tourisme, mis à mal par l’instabilité politique et les attentats dans le pays depuis la révolution de 2011. Peu de découvertes importantes, comme celle de samedi, avaient été annoncées pendant cette période de troubles.

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