SUD-OUEST – Une ferme-usine de 800 veaux voit le jour malgré l’opposition de plusieurs paysans locaux

À Iholdy, dans le département des Pyrénées-Atlantiques, une ferme industrielle va bientôt pouvoir agrandir son élevage de veaux en batterie et passer de 330 à près de 800 animaux de boucherie. Un syndicat agricole dénonce l’avis favorable ayant autorisé l’extension de l’exploitation au terme de l’enquête publique.

Située sur la commune d’Iholdy, à quelques kilomètres de la frontière espagnole, la ferme Ilharria pratique l’élevage en intégration depuis plusieurs années – une méthode qui consiste à engraisser des animaux arrivés sur l’exploitation quelques jours après leur naissance pour le compte d’entreprises industrielles.

Jusqu’en 2011, l’exploitation abritait déjà un atelier de 1200 porcs charcutiers

L’agrandissement de la ferme pour accueillir les quelques centaines de veaux supplémentaires nécessite toutefois un plan d’épandage – une technique agricole qui a pour objet de répandre le fumier sur des zones cultivées – allant au-delà de la capacité actuelle de l’exploitation.

Pour ce faire, la ferme Ilharria a donc signé des conventions avec 5 autres agriculteurs du village, afin d’être sûre de disposer des surfaces nécessaires pour recevoir le lisier. Appelée à valider le projet d’expansion, la préfecture a considéré que le plan d’épandage s’avérait satisfaisant et que son impact sur l’environnement était « bien maîtrisé ».

Une décision qui a suscité l’ire de l’ELB, un syndicat agricole basque établi dans la région et affilié à la Confédération paysanne. L’organisme déplore notamment le « développement des ateliers industriels hors-sol qui se fait systématiquement au détriment des fermes qui privilégient l’élevage paysan ».

Un modèle en question

Le syndicat émet également des doutes sur la viabilité du plan d’épandage présenté par la ferme industrielle au cours de l’enquête administrative. L’exploitation – qui ne détient en propre que 44 hectares de surface agricole utile, soit 30 % de la zone globale d’épandage – a en effet impérativement besoin des 71 hectares supplémentaires que doivent lui fournir 5 autres agriculteurs.

Crédit : Capture d’écran Facebook | Syndicat ELB

« Si, sur le papier, le plan d’épandage semble en règle, nous savons que les hectares situés à 20 km de là, à Arraute, ne recevront jamais de lisier du fait des contraintes liées à cet éloignement », explique ainsi le syndicat. Celui-ci souligne d’ailleurs qu’un des éleveurs aurait depuis manifesté sa volonté de retirer ses parcelles de l’accord.

(FRANCOIS LO PRESTI/AFP/Getty Images)

Par ailleurs, les membres de l’organisation syndicale dénoncent le modèle d’élevage hors-sol – un système dans lequel les veaux sont séparés de leur mère dès la naissance et vivent ensuite enfermés dans des hangars, engraissés avec des aliments qui ne proviennent pas de l’exploitation elle-même – que propose la ferme Ilharria.

Un modèle intensif qui, selon ELB, va à l’encontre du bien-être animal et ne répond pas aux exigences des consommateurs en matière de qualité.

« 1600 veaux n’ayant jamais vu un carré de prairie sortiront chaque année de cet atelier hors-sol. Afin de produire une viande blanche, un régime alimentaire fortement concentré en lait reconstitué est imposé à ces veaux, ce qui induit des carences en fer : les animaux sont donc surveillés et traités sur leur niveau d’anémie », déclare le syndicat.

Enfin, les paysans affiliés à l’organisme déplorent également que malgré le nombre élevé d’animaux présents sur la ferme, celle-ci ne génèrera pas plus de deux emplois : celui de l’exploitant et d’un salarié.

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